REDUCIR SIMPLEMENTE CO2 Y COSTES «Lo que los humanos hacen intuitivamente, nuestra aplicación lo calcula en segundos y con un resultado mucho mejor», dicen los fundadores de Alpha. La start-up quiere utilizar la IA para optimizar el proceso de embalaje y envío.»

POR NICOLE DE JONG

Todos lo sabemos: el cable de carga para smartphone que pedimos online viene en una caja demasiado grande. Pero los contenedores y otras unidades de carga a menudo no están completamente llenos. Millones de empresas en todo el mundo empaquetan y envían sus productos de manera ineficiente, y la industria de la logística a veces puede transportar mucho aire debido a una carga deficiente y un embalaje de gran tamaño. Por ello, la nueva empresa suiza Alpha Augmented Services ha desarrollado una solución de software que calcula el proceso de embalaje y envío mediante algoritmos e inteligencia artificial. «Hasta el 90 por ciento de todos los envíos están infrautilizados con ‘aire empaquetado’: se envía espacio vacío que ya ha sido pagado y podría usarse sin costo adicional», dice Massimo Rossetti, director ejecutivo y uno de los fundadores de Alpha. De este modo se podría salvar una de cada tres unidades de carga y contrarrestar la escasez de contenedores.

La nueva empresa se especializa en ayudar a las empresas a optimizar sus pedidos de productos, artículos y embalajes de envío para reducir sus costos de envío y manipulación y su huella ecológica en aproximadamente una quinta parte. Al mismo tiempo, la aplicación informática ayuda a aumentar la seguridad y protección de los productos, así como a reducir la cantidad de residuos generados por empresas y destinatarios. «Los costos de embalaje y envío pueden representar hasta la mitad del gasto total en logística de una empresa y, a menudo, se pasan por alto como una oportunidad para lograr ahorros», añade. Para la mayoría de las personas se trata de gestionar a sus proveedores y realizar los envíos lo más rápido posible. «No es eficiente y tiene un enorme impacto en su huella de carbono».

DATOS INEFICIENTES

Por el contrario, muchos reconocerían que compensar las emisiones de CO2 o utilizar combustibles alternativos no supone mucho, aparte de costes adicionales. Aunque muchas personas saben que operan de manera ineficiente en logística, no saben que sus datos también lo son. Y aquí es donde entra en juego la solución de Alpha. Mediante un algoritmo basado en IA de desarrollo propio se puede calcular la mejor carga posible de cajas, palés o contenedores estándar para todos los medios de transporte. «Los clientes cargan en Alpha las dimensiones de sus pedidos de envío, incluidos los datos del embalaje que se utilizará», explica la jefa de TI y cofundadora, Laurin Paech. El software analiza innumerables opciones en cuestión de segundos y utiliza este cálculo para crear instrucciones de embalaje fáciles de entender para los empleados del almacén. Un bonito efecto secundario: con la solución Alpha IT, la productividad de los empleados puede aumentar hasta un 30 por ciento, ya que tienen que empacar menos, y los destinatarios también se benefician porque tienen que desempacar menos y eliminar los residuos de embalaje. «Nos damos cuenta de que las empresas de logística son muy abiertas y están muy interesadas en ahorrar costes y CO2, mover cosas, implicarse y probar cosas», afirma el cofundador Joachim Paech, responsable de la administración de Alpha. Por ejemplo, ya se han cerrado asociaciones con el proveedor estadounidense de servicios de paquetería UPS y la empresa de logística danesa Scan Global Logistics (SGL). «La solución de Alpha se puede integrar rápida y fácilmente en los procesos existentes y, al ser un modelo SaaS, no requiere grandes inversiones iniciales», elogia Mads Drejer, COO y CCO de SGL. La optimización del transporte y el embalaje es un área que, según el jefe de SGL, merece mucha más atención por parte de todos los implicados en la cadena de suministro. Por la solución, el cliente sólo paga un porcentaje en relación al ahorro. «No tiene que presupuestar dinero para reducir sus emisiones de CO2 porque lo hacemos de inmediato», explica Rossetti. Más bien, el objetivo de Alpha es que los clientes ahorren dinero y vean mejoras efectivas.

SIN CONTROL

Alpha se dirige tanto a las corporaciones como a las empresas que cotizan en bolsa, “porque cada uno tiene dos problemas”, subraya Rossetti. «No tienen control sobre sus proveedores ni sobre el embalaje de sus pedidos ni sobre el comportamiento de sus clientes al realizar sus pedidos. Generalmente no saben cuándo, dónde, cómo o qué se empaqueta, aunque en última instancia paguen por todo». Alpha demostró su solución a un gran fabricante de artículos deportivos mediante un ejemplo de cálculo. La idea era apilar tantas cajas de zapatos como fuera posible en un contenedor estándar. Con el método de embalaje tradicional e intuitivo entraron 275 cajas; el software calculó una variante en la que caben 314 cajas en el contenedor.

«Lo que la gente hace de forma intuitiva, nuestra aplicación lo calcula en cuestión de segundos y con un resultado mucho mejor», afirma Laurin Paech. En su opinión, el grupo podría ahorrar más de 140 millones de euros al año. Además, el algoritmo se utiliza para envíos más complejos.

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